Ciclo menstrual: todo sobre el ciclo femenino

Tanto si quieres saber cuándo te viene la próxima regla, como si quieres concebir un bebé o simplemente entenderte mejor a ti misma, saber cómo funciona el ciclo menstrual es muy interesante. Por eso, en este artículo te damos todo lo que necesitas saber.

¿Qué es el ciclo menstrual?

Desde la pubertad, pasando por el inicio de la menstruación, hasta la menopausia, las mujeres tienen un ciclo menstrual durante unos 35 años. La fertilidad de la mujer se experimenta en forma de ciclo, dividido en 4 fases. Durante estas 4 fases, se producen fluctuaciones hormonales que repercuten en muchos aspectos de la vida de la mujer.

El ciclo menstrual dura unos 28 días, pero la duración varía de una persona a otra, algunas tendrán un ciclo muy corto de 21 días, mientras que otras tendrán ciclos mucho más largos de 30 días o más.

¿Cuáles son las hormonas del ciclo menstrual?

Como se ha explicado anteriormente, las hormonas y sus fluctuaciones dirigen las diferentes fases del ciclo menstrual.

Estrógenos y progesterona: los más conocidos

El estrógeno y la progesterona son las hormonas principales y más importantes del ciclo menstrual. Los estrógenos tienen un papel regulador. Son hormonas producidas por los folículos (situados en los ovarios) y hacen que el endometrio (el revestimiento del útero) sea más grueso y, por tanto, esté preparado para recibir un óvulo fecundado. Justo antes de la ovulación, los niveles de estrógeno aumentan.

La progesterona es la segunda hormona sexual. Se produce cuando el óvulo ya ha sido liberado, por lo que se llama "cuerpo lúteo" (los restos del folículo). Esta hormona es muy útil porque permite la conservación del endometrio y la implantación de un óvulo fecundado. La progesterona alcanza su punto máximo el día 21 del ciclo menstrual, es decir, una semana después de la ovulación.

Hormona foliculoestimulante (FSH) y hormona luteinizante (LH)

La hormona foliculoestimulante (llamada FSH) no es segregada por el óvulo, sino por la glándula pituitaria en el cerebro. ¿Qué hace? Que los folículos del ovario alcancen la madurez. Esta hormona también desempeña un papel en el inicio de la pubertad.

El nivel de esta hormona aumenta durante la menstruación y vuelve a descender justo antes de la ovulación.

La hormona luteinizante (LH) también es una hormona producida en el cerebro. ¿Qué hace? Que la ovulación se produce liberando el óvulo listo para ser fecundado.

¿Cuáles son las fases del ciclo menstrual?

El ciclo menstrual se compone de diferentes fases, todas ellas con sus propias particularidades:

1. Fase folicular

La primera fase comienza con el primer día de la menstruación, que es el primer día del ciclo y la fase folicular. Suele terminar el día 14, cuando se produce la ovulación o el periodo ovulatorio. Los ovarios se preparan para liberar un óvulo. La glándula pituitaria segrega la FSH, lo que provoca el crecimiento de los folículos, que a su vez producen estrógenos.

Al final del crecimiento de los folículos, con el pico de la hormona luteinizante, se liberará un ovocito. Durante la fecundación, el ovocito, junto con el espermatozoide, forma las primeras células del embrión.

El endometrio se engrosará como preparación para recibir un óvulo fecundado. Durante esta fase puede experimentar

  • migrañas
  • aumento de la libido
  • pechos hinchados

2. Ovulación

La tercera fase es laovulación. Esto suele ocurrir el día 14 del ciclo. Una vez liberado, el óvulo tarda 24 horas en llegar a las trompas de Falopio y sobrevive entre 24 y 48 horas. Para que se produzca un embarazo, el óvulo debe ser fecundado dentro de este plazo.

Durante esta fase pueden aparecer varios signos:

  • un aumento de la temperatura corporal: para que el terreno sea más favorable para los espermatozoides y su supervivencia, la temperatura suele aumentar 0,5 grados.
  • Durante este periodo, el cuello uterino también está más abierto, lo que hace que el flujo sea más blanco.

3. Fase lútea

Por último, tras la liberación del óvulo, tiene lugar la fase lútea. Durante la fase lútea, los niveles de progesterona aumentan para ayudar al útero a madurar. Luego, a los 21 días aproximadamente, la producción de progesterona comenzará a disminuir. Cuando los niveles de estrógeno y progesterona alcanzan un nivel muy bajo, comienza a producirse una hemorragia, que da lugar a un sangrado (es decir, a la menstruación).

Durante la fase lútea, puede experimentar diferentes síntomas:

  • En primer lugar, llega el síndrome premenstrual. PMS significa síndrome premenstrual. Se calcula que el 80% de las mujeres sufren el síndrome premenstrual. El síndrome premenstrual puede manifestarse de diferentes maneras: dolores de cabeza, problemas intestinales, dolores articulares, cambios de humor, etc.
  • También puede experimentar acné hormonal.

4. Llegada del periodo

El primer día de la regla y, por tanto, del ciclo, marca también el inicio de la fase folicular. Si la regla llega, significa que el óvulo no ha sido fecundado este mes. El revestimiento del útero, llamado endometrio, se desintegrará entonces, y es ahí donde se producirá una secreción sanguinolenta. El flujo menstrual también se compone de revestimiento uterino. La menstruación, su frecuencia y el dolor varían de una mujer a otra. Algunas tendrán un flujo abundante mientras que otras tendrán un flujo ligero. El sangrado dura de 3 a 7 días la mayoría de las veces.

Durante la menstruación, puede experimentar diversos síntomas, como cólicos menstruales, dolor abdominal, dolores de cabeza, etc.

¿Cómo calcular la duración del ciclo menstrual?

Conocer tu ciclo menstrual y saber cuándo te va a bajar la regla o cuándo tienes más probabilidades de quedarte embarazada es muy útil.

¿Qué día llega tu periodo?

Un ciclo dura una media de 28 días. La llegada de la menstruación marca el inicio de un nuevo ciclo y el final del anterior.

Para predecir mejor la llegada del periodo, puedes anotar y contar los días en un calendario del ciclo menstrualTambién puedes utilizar un rastreador del ciclo menstrual.

¿Qué debo hacer si tengo un ciclo femenino irregular?

Los ciclos irregulares pueden ser una carga y un pesado lastre mental para quienes los padecen.

Es normal tener ciclos irregulares durante la primera menstruación: el cuerpo necesita adaptarse a los cambios hormonales. Después de un año, su ciclo suele ser regular.

Por supuesto, hay periodos en la vida en los que las menstruaciones pueden ser más irregulares: el embarazo, la lactancia, pero también los periodos de estrés.

Por lo tanto, hay muchas cosas en nuestra vida que pueden afectar a la regularidad del periodo. Si tus ciclos son generalmente irregulares, consulta a tu médico: puede tratarse de un problema más profundo, como el síndrome de ovario poliquístico.

¿Cuál es el mejor momento del ciclo menstrual para quedarse embarazada?

Es más probable que te quedes embarazada en el momento de la ovulación. La ovulación suele producirse el día 14 del ciclo. De hecho, aunque la duración de la fase folicular (antes de la ovulación) varía, la fase lútea siempre dura 14 días.

Por lo tanto, el momento en que eres más fértil es entre el cuarto día antes de la ovulación y el día después de la ovulación. Dado que los espermatozoides tienen una esperanza de vida de 5 días, puedes quedarte embarazada manteniendo relaciones sexuales en los días previos a la ovulación.

¿Cómo sabes si quieres hacerlo? Como la ovulación suele producirse en torno al día 14 del ciclo, puedes empezar contando en un calendario o utilizando una aplicación de seguimiento del ciclo. La ovulación provoca entonces diversos síntomas (más o menos perceptibles según la persona). Por ejemplo, puedes sentirte :

  • sensación de pesadez y dolor en el bajo vientre (en el lado donde se libera el óvulo)
  • hinchazón
  • un cambio en el moco cervical: las secreciones tenderán a ser similares a la clara de huevo: más resbaladizas y translúcidas
  • un aumento de la libido
  • un aumento de la temperatura corporal
  • algunas mujeres también tienen spotting (ligera pérdida de sangre) durante la ovulación

¿Qué impacto tiene el ciclo menstrual en la vida diaria?

Como se ha explicado anteriormente, el ciclo menstrual se divide en varios momentos principales, todos ellos impulsados por los cambios hormonales. Y las fluctuaciones hormonales tienen un impacto general en tu cuerpo, mente, etc.

Por ejemplo, durante la primera fase del ciclo menstrual, es habitual experimentar síntomas como la fatiga y los trastornos del sueño.

Durante la fase folicular (después de la menstruación y antes de la ovulación), la libido puede aumentar.

Y durante la fase lútea es cuando se produce el famoso SPM (síndrome premenstrual). El 80% de las mujeres se ven afectadas por el síndrome premenstrual, en diferentes grados de intensidad.

El síndrome premenstrual se manifiesta de diferentes maneras en cada mujer, pero los síntomas más comunes son

  • cambios de humor
  • irritabilidad
  • Fatiga
  • mayor sensibilidad
  • trastornos del sueño
  • ansiedad
  • estrés
  • tristeza

En algunas formas graves del SPM, denominadas trastorno disfórico premenstrual (TDPM), los síntomas son tan graves que provocan pensamientos suicidas, estado de ánimo depresivo, etc. Este trastorno afecta al 3-8% de las mujeres.

Preguntas frecuentes sobre el ciclo menstrual

¿Cómo puedo saber si mi ciclo menstrual dura 28 o 21 días?

La duración del ciclo varía. Si el periodo llega después de 21 días, la duración del ciclo es de 21 días. Si el periodo llega después de 28 días, significa que tu ciclo dura 28 días.

¿Cómo puedo calcular mi ciclo menstrual?

Hay varias formas de saber en qué momento del ciclo menstrual te encuentras: puedes simplemente anotar los días de tu periodo en tu calendario. También existen aplicaciones para móviles que te permiten hacer un seguimiento de tu ciclo en función de la fecha de la regla, tus sensaciones, tu presunta fecha de ovulación, etc. ¡Útil para planificar tus vacaciones o cualquier otra cosa!

¿Puedo quedarme embarazada justo después de la menstruación?

Es poco probable que te quedes embarazada justo después de la menstruación. Pero no es imposible: si tu ciclo es muy corto y la ovulación se produce justo después de la regla, si mantienes relaciones sexuales sin protección, corres el riesgo de quedarte embarazada.

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