¿Cómo ha evolucionado la protección sanitaria a lo largo de la historia?

En el pasado, la cuestión de la protección sanitaria durante la menstruación no era en absoluto prioritaria y había que recurrir a soluciones improvisadas. Desde entonces, las cosas han cambiado: descubramos la historia de la higiene femenina y los distintos inventos que han dado lugar a las soluciones modernas que conocemos hoy.

Protección higiénica desde la prehistoria hasta la antigüedad

Las pruebas del uso de la protección menstrual se remontan al año 1550 antes de Cristo. En la Antigüedad, las técnicas utilizadas diferían de un país a otro: las mujeres egipcias fabricaban una especie de tampón con papiro ablandado. En la antigua Grecia, durante la menstruación, las mujeres se protegían como podían: con trozos de tela o pequeños palos envueltos en lino.

Protecciones en la Edad Media

Pero con la religión, en la Edad Media, se hizo inconcebible que las mujeres pudieran ponerse algo en la vagina para protegerse durante el periodo. Así que tenían enaguas menstruales para limpiarse el flujo que corría por sus muslos. En las familias más ricas, disponían de paños menstruales, llamados chauffoirs, sujetos con cinturones de tela... La mayor parte de su protección era "casera". La mayor parte de su protección era "casera". Todo esto era muy poco práctico.

Algunos historiadores creen incluso que en aquella época las personas que menstruaban se veían obligadas a aislarse durante la regla, lo que se denomina el rito de la reclusión menstrual. Muchos practicaban un cierto flujo instintivo libre, que era una práctica forzada.

En aquella época, el conocimiento del ciclo menstrual también era menor (la ovulación no se descubrió hasta el siglo XIX). La falta de conocimiento significaba miedo y desconfianza: en la Edad Media y con todas las creencias en las brujas, etc., el flujo menstrual podía verse como algo maligno, especialmente las menstruaciones abundantes o las enfermedades ginecológicas (como la endometriosis). Otros creían que la menstruación era un signo de vida y fertilidad.

La aparición de la primera protección menstrual moderna en el siglo XX

Fue a finales del siglo XIX cuando se desarrollaron los cinturones sanitarios para sujetar las tiras de tela. Fueron los trabajos de Louis Pasteur, con su teoría de los gérmenes, los que contribuyeron a demostrar la importancia de la higiene íntima. Durante la revolución industrial, la máquina de hilar algodón hizo que la tela fuera mucho más accesible para todos. Los cinturones sanitarios eran un método de absorción mucho más cómodo para las usuarias. Con este invento, las toallas eran lavables y reutilizables.

La primera compresa en 1920

Fue durante la Primera Guerra Mundial cuando las enfermeras experimentaron con la idea del algodón envuelto en gasas. Se dieron cuenta de que lo que se utilizaba para tratar las heridas de los soldados, y en particular lo que absorbía su sangre, también sería muy útil para absorber el flujo menstrual. Estos fueron los inicios de las toallas desechables.

Fue la empresa Kimberly Clark la que desarrolló la primera compresa de algodón desechable. Se sujetaban con cinturones en la cintura.

El tampón desechable Tampax en 1930

En la década de 1930, el médico Carl Cleveland Haas desarrolló los primeros tampones desechables, que se comercializaron bajo la marca Tampax. Al principio de esta invención, persistían ciertos mitos, mucha gente estaba convencida de que al usar tampones se perdería la virginidad: por lo tanto, todavía estaba bastante mal visto por la sociedad introducir algo en la vagina.

Protección sanitaria reutilizable en 1960

Fue después de la Segunda Guerra Mundial cuando el tampón se democratizó realmente. A partir de 1960, las mujeres que menstrúan pueden comprar toallas sanitarias desechables sin preocuparse por ellas, y cada vez son más prácticas. Fue una verdadera revolución. Pero en 1979 hubo tragedias debidas al síndrome de shock tóxico y al uso de tampones. Esto no impidió que el método avanzara, sino que reforzó los controles.

Aunque parece que poco a poco se va corriendo la voz sobre el ciclo femenino en la cultura popular con la llegada de las protecciones sanitarias desechables, las marcas siguieron manteniendo el tabú en torno a la menstruación durante mucho tiempo: en la publicidad, la sangre era sustituida por un líquido azul.

El salvaslip en la década de 2000

A principios de los años 2000, aparecieron variaciones de la compresa, con el salvaslip, una variante más ligera adaptada a la moda de la ropa interior escotada del momento (tanga, tanga...).
Los métodos lavables y reutilizables de protección tradicional empiezan a aparecer tímidamente: copa, compresas reutilizables...

En 2022, una amplia gama de toallas sanitarias para mujeres

Desde hace algún tiempo, existe una conciencia real de la toxicidad y la peligrosidad de ciertos productos químicos utilizados en la protección de los desechos. En concreto, en 2018, la Agencia Nacional de Seguridad Alimentaria, Medioambiental y de Salud Laboral de Francia publicó un informe en el que presentaba las sustancias químicas que se encuentran en la mayoría de las compresas y tampones convencionales. Estas sustancias, incluso en pequeñas dosis, son importantes disruptores endocrinos y tienen efectos cancerígenos. Como resultado, se han democratizado varias alternativas: la copa, las compresas lavables y las bragas menstruales. La composición de este último es mucho más saludable, y en Elia, obviamente, se ha convertido en nuestra alternativa de elección.

Las ventajas de las bragas menstruales son numerosas: al estar hechas de algodón orgánico y Oeko-Tex, son respetuosas con nuestra salud y el medio ambiente, ¡y súper cómodas! Además, en función de su flujo, puede mantenerlas puestas hasta 12 horas: ¡12 horas de comodidad y tranquilidad, sin riesgo de fugas ni malos olores! De hecho, nuestras bragas Elia cuentan con la certificación Oeko-Tex, ecológica y Origine France Garantie, para garantizarle lo mejor para su higiene femenina.

Preguntas frecuentes sobre la historia de la protección sanitaria

¿Qué hacían las mujeres antes de las compresas?

Antes de la invención de las compresas, tenían soluciones improvisadas, como tiras de tela enrolladas para absorber las pérdidas de sangre menstrual.

¿Cómo afrontaban las mujeres de la Edad Media la menstruación?

En aquella época, dejaban que la menstruación fluyera y se limpiaban lo que goteaba por los muslos con las enaguas. Los más pudientes se daban el lujo de poder atar un paño con una tira de tela a su cinturón.

¿Quién inventó las compresas?

La empresa Kimberly Clark comercializa las primeras compresas, inspiradas en las soluciones caseras de las enfermeras durante la Primera Guerra Mundial.

¿Quién inventó el tampón?

El tampón moderno fue creado en la década de 1930 por el médico estadounidense Carl Cleveland Haas, inspirado por una amiga que absorbía el flujo menstrual introduciendo una esponja en su vagina. Tampax lo comercializó más tarde.


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