Che cos'è il cancro al collo dell'utero?

Qu'est-ce que le cancer du col de l'utérus ?

Che cos'è il cancro al collo dell'utero?

Il cancro del collo dell'utero è lo sviluppo di un tumore maligno che inizia nel rivestimento della cervice, la parte stretta del corpo che separa la vagina dall'utero. Questo tumore è causato da un'infezione a trasmissione sessuale legata al contatto prolungato con un virus della famiglia dei papillomavirus umani (in particolare HPV 16 e 18). Questa infezione è la più comune al mondo: l'80% delle donne viene infettato almeno una volta nella vita. In teoria, tuttavia, l'HPV viene eliminato naturalmente, ma l'infezione può persistere e svilupparsi in lesioni precancerose e poi in cancro se non viene individuata e trattata in tempo.

Per questo motivo è molto importante sottoporsi a controlli regolari, a partire dai 25 anni e anche dopo i 50 anni. Consentono di individuare e trattare le lesioni precancerose prima che si trasformino in cancro. Il cancro del collo dell'utero è uno dei tumori più frequentemente diagnosticati, anche se spesso è asintomatico, il che significa che nella maggior parte dei casi può essere trattato in tempo perché si sviluppa lentamente. Infatti, in media passano circa dieci anni tra il momento del contatto con il papillomavirus e il momento in cui si sviluppano le prime lesioni precancerose, e altri dieci anni prima che le lesioni si trasformino in cancro.

Infine, il virus si trasmette attraverso il contatto con la pelle e le mucose, in particolare durante i rapporti sessuali, con o senza penetrazione. Per questo motivo i preservativi spesso non sono sufficienti, in quanto non forniscono una protezione completa, poiché spesso la base del pene non è coperta.

Due tipi di cancro:

Quasi tutti i tumori del collo dell'utero (80-90%) hanno origine nella parte inferiore della cervice, nell'ectocervice. Questo tumore è chiamato carcinoma a cellule squamose.

Il restante 10-20% ha origine nella parte superiore della cervice, nell'endocervice. Questo cancro è chiamato adenocarcinoma.

Altri fattori di rischio:

Sebbene l'infezione da HPV sia la causa principale del cancro del collo dell'utero, esistono fattori che aumentano il rischio di contrarre il virus o di non riuscire a eliminarlo:

  • Avere molti partner, come per qualsiasi IST, moltiplica il rischio di infezione con i virus HPV più virulenti, nonostante l'uso del preservativo.

  • Fumo (anche passivo)

  • Uso a lungo termine di contraccettivi ormonali

  • Presenza di altre IST (in particolare clamidia e herpes genitale)

  • Sistema immunitario indebolito (trattamento medico o HIV)

  • Avere avuto più figli (multiparità)

Segnali da tenere d'occhio:

L'infezione da HPV di solito ha pochi o nessun sintomo. Tuttavia, in caso di sanguinamento dopo un rapporto sessuale o in generale al di fuori del periodo mestruale, di dolore durante il rapporto sessuale, di dolore nella zona pelvica, si consiglia di consultare un medico specialista.

Trattamento:

Se si scopre che si tratta di un cancro al collo dell'utero, si possono offrire diverse soluzioni.

In primo luogo, si esamina l'estensione del tumore e si sviluppa un protocollo di trattamento adeguato. Questo tiene conto delle dimensioni, della profondità e della possibile diffusione del tumore. Sebbene il cancro del collo dell'utero venga spesso diagnosticato allo stadio 1, cioè quando il tumore è localizzato nella cervice uterina, può diffondersi anche in aree vicine e più lontane.

Il trattamento del tumore del collo dell'utero prevede spesso un intervento chirurgico (asportazione degli strati superiori della cervice o asportazione del collo dell'utero nei casi meno avanzati, asportazione della cervice, dell'utero, delle tube di Falloppio, della parte superiore della vagina e delle ovaie nei casi più avanzati) combinato con la radioterapia (interna o esterna). In alcuni casi si può prendere in considerazione la chemioterapia (se il tumore è più grande di 4 cm o se si è diffuso in diverse aree). In tutti i casi, l'obiettivo è cercare di ridurre le dimensioni del tumore e/o bloccare la moltiplicazione e la migrazione delle cellule cancerose.

Un vaccino?

Esiste un vaccino contro il papillomavirus umano, che deve essere ripetuto alcune volte e che è raccomandato prima di qualsiasi attività sessuale. Tuttavia, il vaccino non protegge da tutte le infezioni da HPV, che sono numerose. Possiamo quindi solo consigliarle, come spiegato sopra, di sottoporsi a regolari esami dello striscio.

HPV in cifre:

  • Il cancro al collo dell'utero colpisce ogni anno più di 3.000 donne in Francia e 500.000 nel mondo.

  • Ogni anno più di 1.100 donne muoiono di cancro al collo dell'utero

  • ¾ delle donne ha un'età inferiore ai 65 anni al momento della diagnosi di tumore al collo dell'utero

Ma l'HPV causa anche ogni anno :

  • 500 tumori vulvari

  • 300 cancri vaginali

  • 1.100 tumori dell'ano

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