Che cos'è la vulvodinia? Quali sono le cause?

Qu'est-ce que la vulvodynie ? Quelles sont les causes ?

Che cos'è la vulvodinia?

La vulvodinia è un dolore cronico. Il più delle volte il paziente avverte un fastidio, una sorta di bruciore.

La diagnosi di vulvodinia è una diagnosi di eliminazione. Prima di evocare una vulvodinia, eliminiamo la possibilità di una dermatosi, cioè di un attacco alla pelle, ma anche di un attacco neurologico e di una malformazione genitale. In questo caso la diagnosi di vulvodinia sarà mantenuta.

La diagnosi di vulvodinia non è facile e spesso porta a discorsi come "è tutto nella sua testa, signora", quando il dolore c'è davvero.

Quali sono i sintomi della vulvodinia?

I sintomi della vulvodinia sono spesso dolore lungo tutta la vulva, comprese le grandi labbra. Se il dolore è localizzato solo all'ingresso della vagina, si parla di vestibolodinia. Nella maggior parte dei casi il dolore è caratterizzato da bruciore associato a formicolio, trazione, secchezza o pizzicore. Il dolore può essere improvviso, ma anche causato dal contatto (rapporti sessuali, bicicletta, indumenti stretti, ecc.).

Le persone affette da vulvodinia possono avvertire più frequentemente altri dolori, come ad esempio

  • uno stimolo regolare a urinare
  • dolore al basso ventre
  • fibromialgia
  • sindrome dell'intestino irritabile

Quali sono le cause della vulvodinia?

La vulvodinia è causata da un disturbo del sistema del dolore. Normalmente, il dolore è un segnale che avverte della presenza di un danno ai tessuti. In caso di vulvodinia, il cervello riceve l'informazione di "dolore" quando in realtà non c'è alcun danno ai tessuti e il sistema di blocco del dolore viene meno.

Come si può curare la vulvodinia?

Il trattamento della vulvodinia è lungo e deve essere multidisciplinare. Il trattamento viene effettuato da un ginecologo, un dermatologo, un fisioterapista e, in rari casi, da uno psicoterapeuta, un sessuologo o un chirurgo (in casi eccezionali).

In un primo momento, verrà proposto un trattamento topico locale, ossia creme da applicare localmente sulla vulva. Il problema è che con queste creme il trattamento è spesso deludente.

In seguito verrà proposto un trattamento farmacologico a base di antidepressivi. Gli antidepressivi agiscono sul sistema nervoso centrale e quindi sugli impulsi nervosi del dolore. La prescrizione di antidepressivi aiuta quindi a ridurre il dolore. È quindi spesso importante insegnare ai pazienti il dolore spiegando loro come funziona il cervello, come funzionano i nervi e perché è stato loro prescritto un antidepressivo anche se non sono depressi e il dolore non è nella loro testa, ma questo trattamento aiuta a ridurre il dolore neurologico. La cosa principale è lavorare con professionisti della salute mentale. I sofrologi possono anche aiutare a lavorare sul rilassamento e ad avere meno paura del dolore al momento della penetrazione.

Per questo motivo si può prendere in considerazione la psicoterapia comportamentale.

Per quanto riguarda la fisioterapia, può essere d'aiuto anche la rieducazione pelvica, assistita da elettrostimolazione e biofeedback. Stiamo parlando dell'elettrostimolazione in termini di TENS, cioè di antidolorifici che possono essere applicati, ad esempio, sulla parte bassa della schiena per agire sui nervi. Anche nel campo della fisioterapia esistono molti modi per trattare il problema. Spesso ci concentriamo sul rilassamento perineale, senza necessariamente parlare di vaginismo (contrazione riflessa dei muscoli all'ingresso della vagina), che può essere una delle conseguenze della vulvodinia, ma non è necessariamente collegato: spesso le pazienti hanno un perineo ipertonico perché si contraggono per il dolore. Sono contratti, quindi i muscoli contratti comprimono un po' il nervo. È un circolo vizioso. Il trattamento principale della fisioterapia è quindi il rilassamento perineale mediante biofeedback manuale, che consiste nel dare informazioni alla paziente affinché rilassi il perineo. Può anche essere abbinato a un lavoro di respirazione per rilassare il diaframma. La fisioterapia specializzata è quindi uno dei pilastri del trattamento delle persone affette da vulvodinia.

Infine, come ultima risorsa e in casi eccezionali, può essere proposto un intervento chirurgico.

Come prendersi cura della vulva?

Prima di tutto, le regole di base dell'igiene per prendersi cura della vulva:

- Dopo un rapporto sessuale o dopo essere andati in bagno, pulitevi dalla parte anteriore a quella posteriore. Se ci si pulisce dalla parte posteriore a quella anteriore, i batteri della zona anale arrivano alla vulva e possono infettare la zona vaginale e vulvare.

- Non dormire con biancheria intima stretta per non favorire l'infezione.

- Usate assorbenti o mutandine mestruali di cotone e, se possibile, di cotone biologico. Questo è ciò che offrono le mutandine mestruali Elia. Sono molto morbidi e confortevoli rispetto ad altri assorbenti che possono essere utilizzati durante il periodo e che possono aumentare l'irritazione già presente.

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