Che cos’è l’adenomiosi? Dolori, crampi insopportabili e mestruazioni abbondanti

Che cos’è l’adenomiosi? Dolori, crampi insopportabili e mestruazioni abbondanti

Che cos’è l’adenomiosi?

L'adenomiosi uterina è spesso definita come endometriosi interna all'utero. Ciò significa che le cellule simili a quelle dell'endometrio, cioè la membrana mucosa che riveste l'utero, si infiltrano nel miometrio, il muscolo della parete uterina, a causa di un'anomalia, formando delle cisti. Queste cisti si sviluppano generalmente in isolamento o in pochi focolai (adenomiosi focale). Ma in alcuni casi l'adenomiosi colpisce l'intero muscolo uterino (adenomiosi diffusa). Tuttavia, capita che le cisti siano grandi e numerose, causando l'ispessimento e deformazione della parete del miometrio. Questa patologia benigna è molto comune, interesserebbe dall'11 al 13% della popolazione femminile, ma colpisce soprattutto le donne di età compresa tra i 35 ei 50 anni e che hanno avuto diversi figli. Una donna su due tra i 40 ei 50 potrebbe soffrire di adenomiosi. Esiste anche una correlazione tra endometriosi pelvica e adenomiosi (nel 6-20% dei casi i due sono associati), tuttavia una donna può avere adenomiosi senza avere endometriosi. E viceversa.

Esistono due forme di adenomiosi uterina:

  • Adenomiosi uterina superficiale: può causare un ispessimento del miometrio fino a 12 mm. C'è spesso la presenza di forti emorragie al di fuori delle mestruazioni.
  • Adenomiosi uterina profonda: presenza di sanguinamento durante e al di fuori delle mestruazioni, ma anche presenza di forti dolori e crampi.

Quali sono le cause dell’adenomiosi?

Le cause dell'adenomiosi sono attualmente molto poco conosciute. Alcuni specialisti menzionano uno squilibrio ormonale (in particolare dei livelli di estrogeni), un arrivo tardivo del primo ciclo, fattori genetici, un endometrio molto sviluppato (iperplasia endometriale) o anche un'incidenza maggiore nelle donne che hanno avuto una gravidanza, soprattutto se la placenta presentava anomalie, o anche un intervento chirurgico all'utero (taglio cesareo, raschiamento, ecc.), un aborto spontaneo o un aborto farmacologico. Ma anche trattamento con Tamoxifene, utilizzato in particolare nella cura del cancro al seno.

Inoltre, l'adenomiosi è spesso osservata nelle donne infertili. Infatti, un'adenomiosi significativa potrebbe creare una reazione infiammatoria che impedirebbe l'impianto dell'embrione nell'utero. Inoltre, il rischio di aborto spontaneo in una donna affetta da adenomiosi raddoppierebbe.

Infine, l'adenomiosi sarebbe associata in circa il 30% dei casi alla presenza di fibromi uterini.

Quali sono i sintomi dell'adenomiosi?

L'adenomiosi può causare diversi sintomi, tra cui:

  • Menorragia: ovvero periodi molto lunghi e pesanti nel 50% dei casi.
  • Metrorragia: cioè perdite di sangue fuori dalle regole nel 20% dei casi.

Questi due fenomeni accoppiati prendono il nome di "menometrorragia" e sono dovuti al fatto che il tessuto endometriale presente nel miometrio si comporta come se fosse nella sua sede originaria e quindi si riempie di sangue e si gonfia sotto pressione. Questo potrebbe anche spiegare il dolore avvertito nel basso addome, ma anche nella parte bassa della schiena, soprattutto durante le mestruazioni.

  • Dismenorrea: dolore durante le mestruazioni nel 30% dei casi.
  • Dolore durante i rapport.

Tuttavia, in un terzo dei casi l'adenomiosi è asintomatica e viene scoperta durante un esame di imaging ginecologico, spesso prescritto per investigare le cause dell'infertilità o l'aborto spontaneo (rischio raddoppiato se una donna soffre di adenomiosi).


Come viene diagnosticata l’adenomiosi?

Come abbiamo appena spiegato, l'adenomiosi si riscontra durante gli esami, tra cui:

  • Ecografia: permette di vedere se l'utero è aumentato di volume, se ha pareti asimmetriche o un miometrio infiammato e spesso. L'utero spesso non ha più la sua forma triangolare iniziale. Deve essere effettuato durante la 2a parte del ciclo. Un'ecografia endovaginale (sonda introdotta in vagina) è più precisa.
  • Una risonanza magnetica: in secondo luogo una risonanza magnetica può essere eseguita per rimuovere i dubbi su una possibile endometriosi associata. Questo viene fatto al di fuori del ciclo.
  • Isteroscopia o isterosalpingografia: per effettuare un check-up di infertilità se necessario
  • Esami di imaging associati per determinare il grado di estensione o cercare una patologia uterina associata (endometriosi, fibroma uterino, ecc.).

Tuttavia, poiché questa malattia è ancora poco conosciuta, la sua diagnosi viene spesso fatta molto tardi, cioè dopo 6-10 anni, gli operatori sanitari preferiscono alleviare i sintomi piuttosto che individuare la causa. Inoltre, un certo numero di donne contrae l'adenomiosi senza saperlo perché il loro metodo contraccettivo maschera i sintomi.

Come trattare l’adenomiosi?

Nota: vengono trattate solo le donne sintomatiche (se dolore intenso e sanguinamento).

Per combattere l'adenomiosi, esistono diversi trattamenti. La scelta dipende in particolare dal fatto che la donna desideri avere un figlio in seguito o meno:

L'embolizzazione dell'arteria uterina comporta l'inserimento di piccole perle di gel nelle arterie uterine per ridurre l'intensità della menorragia. Tuttavia, una donna su due noterà un ritorno dei sintomi entro due anni.

GnRH e terapia add-back: trattamento che agisce riducendo l'ispessimento del volume uterino e i sintomi associati (dismenorrea, menorragia), in particolare agendo sul livello degli estrogeni.

IUD ormonale, pillola, progesterone: per ridurre la menorragia, il volume uterino e correggere l'anemia.

Progestinico continuo: che permette l'atrofia endometriale.

Ablazione endometriale per termocoagulazione o per emissione di onde, isteroscopia

Isterectomia (rimozione dell'utero)

Tuttavia si possono considerare alcune soluzioni naturali, come il consumo regolare di ortaggi della famiglia delle crucifere (cavoli, broccoli, ecc.). Infatti, potrebbe ridurre i sintomi dell'adenomiosi perché influenzano il livello degli ormoni femminili. Inoltre, uno stile di vita sano, una dieta equilibrata, una regolare attività fisica e la gestione dello stress possono limitare il rischio di sviluppo o recidiva di adenomiosi.

Per i sanguinamenti emorragici, l'utilizzo dell'intimo mestruale può garantirvi una sicurezza quotidiana. In effetti, se si soffre di adenomiosi e quindi di sanguinamenti irregolari, non è consigliato indossare protezioni igieniche classiche che possono causare irritazioni e micosi ricorrenti.